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La suspensión del Espacio Schengen

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Libre Circulación de las Personas. Cuentan que Belcebú desviaba a las almas cándidas, que se acercaban al oasis angelical de San Pedro, enseñándoles un espacio de juerga y desenfreno carnal. Al descubrir la realidad y quejarse, el encargado de avivar las llamas del infierno les explicaba: “El jefe os ha enseñado el piso piloto”. Algunos indicios y rumores parecen anticipar el final del Espacio Schengen en la Unión Europea. Se clausuraría así el Piso Piloto inaugurado con la firma del Tratado de Maastricht en 1993.

La alarma humanitaria instrumentada por el gobierno de Alexis Tsipras en la frontera de Macedonia, al facilitar la llegada de miles de refugiados sirios, suena a maniobra política de alcance tras las escaramuzas migratorias entre Francia y Reino Unido en el Pas de Calais. Las declaraciones del Primer Ministro Italiano, Matteo Renzi, sobre el “egoísmo” de los países del Norte en materia de inmigración apuntan a que Alemania se propone “contentar” a Londres de cara al próximo Referendum.  Es un secreto a voces que el gobierno de David Camerón exige la suspensión del Espacio Schengen a cambio de apoyar la permanencia británica en la UE.

La crisis de los refugiados provocada por la desestabilización militar del Norte de África y Oriente Próximo solo tiene un reflejo estadístico real en países como España, Italia y Grecia. Debido a la letra pequeña de los Tratados de Dublín llevan casi dos décadas soportando todo el peso de la inmigración en Europa. La estricta realidad demográfica de Alemania y sus aliados políticos desmiente la percepción social generalizada  de aquellas sociedades. El censo de población de aquellas regiones no ha crecido en los últimos 40 años, ni en una mínima proporción de lo ocurrido en Francia, Portugal, Italia, Malta y Grecia. Los reproches del gobierno de Camerón a los países el Mediterráneo rayan la mala fe por cuanto el grueso del contingente migratorio en suelo británico proviene de sus ex colonias de la Commonwealth.

La población residente de Francia y del resto de países mediterráneos ha pasado de 150 a 200 millones de personas desde los años 70. El censo del Reino Unido se ha incrementado en 8 millones de ciudadanos en el mismo periodo de tiempo. En el caso de Alemania, Austria, Holanda, Bélgica, Dinamarca, Suecia y Finlandia, el perímetro demográfico de su sociedad ha pasado de 128 millones hasta los 138 millones de habitantes actuales. Los números cantan, al margen de la retórica política, el cinismo social y las maniobras tácticas. La población del Sur  ha crecido un 35%, la del Norte, un 8%.

Belge. Artículo escrito y publicado en Julio de 2015

La crisis de la Unión Monetaria

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Antes o después iba a ocurrir. En los escenarios previos que se manejaban sobre la implantación del Euro, antes incluso de que Grecia formara parte de la Unión Monetaria, se contemplaban las dificultades que podían atravesar en caso de crisis economías con culturas presupuestarias completamente diferente. De ahí la importancia que se dio, desde un principio, a los famosos criterios de convergencia de Maastricht. Eran básicamente 4 puntos. Estabilidad de Precios, Finanzas Públicas Saneadas, Tipo de Cambio Estable, Tipos de Interés Homogéneos. En realidad, se resumían a uno solo: política presupuestaria y fiscal rigurosa que permitiera controlar la inflación y mantener unos tipos de interés relativamente bajos, en línea con la política monetaria común impulsada por el BCE.

Tras el éxito de la conversión al euro de los países que conformaban la primera división de la UE, llegó el momento de incorporar a los equipos de “segunda”. El interés de Alemania por ampliar su mercado al Este facilitó mucho las cosas en un periodo de relativa bonanza económica. Como consecuencia de la relajación de los criterios de convergencias, hoy Grecia se ha convertido en el verdadero Talón de Aquiles de la Unión Monetaria. Es un país relativamente pequeño, y su rescate financiero por parte de Francia y Alemania debería tener éxito. Sin embargo, tras el caso de la nación helénica, hay media docena de países europeos cuyas economías pueden verse sometidas a las mismas tensiones antes o después. Lógicamente, el precio a pagar por el rescate es la renuncia velada a la soberanía fiscal.

Grecia es la punta del Iceberg de las tensiones que acechan a la UE. Los beneficios políticos del euro han sido escasos y han durado poco. El drástico ajuste presupuestario impuesto a los griegos va a tener efectos duraderos. No hace falta haberse doctorado en Ciencias Políticas para deducir un creciente rechazo popular a las instituciones comunitarias. Las ventajas de un gran mercado desabastecido son muy pocas, y el riesgo que se contagie el desafecto europeo, de una plaza a otra, y cuaje algún movimiento político hostil también es notable. Pero no todo es pesimismo. Una cosa está clara: la UE saldrá muy reforzada si logra sobreponerse a la crisis griega.

¿Está resultando difícil la digestión de las últimas incorporaciones al euro? ¿Es razonable pensar que en pocos años todas las economías europeas serán asimilables a la alemana? ¿Tiene razón Krugman al afirmar que no es Grecia, sino España el corazón del problema financiero en la UE?

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